Vriendengroep vliegt met eigen vliegtuigmaatschappij naar huis

Door de maatregelen tegen COVID-19 worden we allemaal getroffen. Deze maatregelen hebben er ook voor gezorgd dat veel vluchten worden geannuleerd. Veel mensen zitten vast in het buitenland en kunnen niet meer terug naar huis. Het is voor veel mensen hoe en wanneer ze weer terug naar huis kunnen. Een Nederlandse vriendengroep nam het heft in eigen handen en startte een vliegtuigmaatschappij op.

Vast door corona in het buitenland

Sinds de maatregelen die zijn getroffen tegen het corona-virus krijgt het ministerie van Buitenlandse Zaken veel meldingen van gestrande reizigers binnen. Het ministerie heeft al meer dan 23.000 meldingen gekregen van reizigers in het buitenland die terug naar huis willen. Inmiddels zijn er pas ongeveer duizend Nederlanders weer thuis.

Vliegen van Palawan naar Manilla naar Amsterdam

Een Nederlandse vriendengroep van 12 man was gestrand op het Filipijnse eiland Palawan. De vrienden werden onverwachts getroffen door de maatregelen tegen het corona-virus. Ze konden van de een op de andere dag ineens niet meer naar huis. Ze gingen vele vliegvelden af in de hoop om een vlucht naar huis te kunnen nemen. Alle vluchten om gestrande reizigers op te halen werden geannuleerd.

Er werd door de vriendengroep contact gezocht met de ambassade, ministerie en reisorganisaties. Ze werden van het kastje naar de muur gestuurd zonder resultaat. De ambassade probeerde een vlucht te regelen voor de vriendengroep. Deze vlucht vertrok vanuit Manilla. Er was maar één probleem, de vriendengroep was gestrand op het eiland Palawan zonder mogelijkheden om naar Manilla te komen.

Dutch Airways 2020

In een uiterste wanhoopspoging probeerde de vriendengroep een eigen vliegtuigmaatschappij op te richten. De ambassade kon namelijk niet fungeren als uitvoerder, Dutch Airways 2020 kon dit wel. Er werd een vlucht gerealiseerd van Palawan naar Manilla voor gestrande reizigers. Met deze vlucht kon de vriendengroep mee met de vlucht van Manilla naar Amsterdam.

Voor de vlucht werd er gebruik gemaakt van een AirSWIFT toestel. AirSWIFT vroeg de vriendengroep een bedrag van €15.000, – voor het gebruik van het toestel met ongeveer 50 zitplekken. Dit is uiteraard een behoorlijk bedrag voor een vriendengroep van 12 man. De vriendengroep besloot om zo veel mogelijk plekken te vullen en ging op zoek naar medepassagiers. Daarnaast moesten er nog andere zaken worden geregeld door de vriendengroep zoals vergunningen, risicomanagement en dergelijken.

Uiteindelijk is het de vriendengroep gelukt om een vlucht te realiseren voor 40 man. De ambassade en KLM stonden achter dit initiatief. Het verhaal wordt ook bevestigd door een woordvoerder van KLM. De vriendengroep is bovenal trots dat ze dit hebben kunnen doen.

Joe Kuijpers

Als chief operating officer ben ik verantwoordelijk voor de operationele zaken binnen Claim24. Mijn dagelijkse bezigheden bestaan uit het monitoren c.q. verbeteren van onze services en het aansturen van ons team van enthousiaste medewerkers in Nederland en +10 internationale landen.